¿Cuál es la importancia del Papanicolau?

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papanicolauEl examen del Papanicolau es uno de las pruebas más comunes en el campo de la Ginecología  y es la principal herramienta para detectar algunas infecciones o heridas que se encuentren en la superficie intrauterina o el cuello del útero. También es conocido como citología vaginal y tiene como objetivo detectar de manera temprana alteraciones en esta zona, que posteriormente podrían convertirse en cáncer.

¿Qué es el papanicolau?

El papanicolau es un procedimiento que se utiliza básicamente para recoger células del cuello uterino, las que serán observadas bajo un microscopio. Este procedimiento busca detectar cambios celulares anormales.

La prueba del Pap toma unos segundos, es sencillo e indoloro, solo un poco incómodo. Consiste en que el ginecólogo, utilizando herramientas especializadas extrae una muestra del cuello uterino o cérvix de la paciente, esta muestra es enviada a un laboratorio donde se analizan las células y se buscan posibles mutaciones o cambios, que puedan ser indicio de un futuro cáncer cérvico uterino.

A nivel mundial el cáncer cervical es el cuarto cáncer más común en las mujeres. Está comprobado que el Papanicolau reduce el número de cánceres del cuello uterino que son diagnosticados cada año. Esto comprueba que la detección temprana de posibles anomalías es la forma más eficaz de salvar vidas.

¿Quiénes deben hacerse un Pap?

Toda mujer que tenga sobre 18 años o que haya iniciado su actividad sexual debe hacerse un Papanicolau menos una vez al año  (incluso si no se es sexualmente activa) . Las mujeres que tengan el virus del SIDA deberían realizarse el examen cada 6 meses, si es que se comprueba que no tienen lesiones o indicios de células dañadas, pueden volver al itinerario de una vez al año.

La frecuencia con que se debe hacer el examen varía según la edad: entre 21 y 29 años, una vez cada 3 años; entre 30 y 64 años de edad, una prueba de papanicolau y una prueba de papilomavirus humano (HPV) cada 5 años; entre 65 años o más se debe consultar con el médico si puede dejar de hacerse la prueba.

Factores de riesgo del cáncer cérvico-uterino

-          Tener o haber tenido alguna enfermedad de transmisión sexual.

-          Tener o haber tenido el virus Papiloma Humano o verrugas en los genitales.

-          Comenzar a tener relaciones sexuales antes de que el cuerpo esté maduro, o antes de los 18 años.

-          Tener muchas parejas sexuales, esto también aumenta la posibilidad de infecciones y otras enfermedades.

-          Fumar.

-          Ser mayor de 60 años.